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平等社会的新问题

南半球 2021-07-20 14:46:13 ( reads)

在英国曼切斯特我们住在马克家里,马克60来岁,瘦瘦高高,略有些驼背,已经花白的头发遮盖着半秃的前额,明亮的蓝眼睛炯炯有神。他一个人和2只猫住着一套三房公寓,位于市中心边缘的一幢红砖大楼。对于他的民宿,网上好评如潮,房间清洁安静,出行方便,热情友好。在他家住了2夜,被他打理的一尘不染的公寓固然让人印象深刻,无意中的简短闲谈更让我久久不能忘怀。

“ 大约10年前,我一个人在澳洲旅行了6个星期,去了墨尔本,悉尼和布里斯班。其中我最喜欢悉尼。” 马克告诉我。

“ 你觉得英国和澳洲有区别吗?我觉得区别不大,我们都靠左边驾车,邮局都是红色的,都讲英语,虽然口音明显不同。” 我问马克。

“ 你说的不错,但是我还是觉得有很多的不同。你知道英国是一个历史悠久的国家,在绝大部分的时间里,这是一个阶级森严的国家,贵族就是贵族,平民就是平民。虽然随着工业革命,社会转型已经超过百年,但是积习难改,人们内心深处还是有着阶级的烙印。而你们澳洲社会没有这种情况,人人平等的概念已经融入血液之中,这是社会进步的表现。”

“ 是吗?今天的英国还有这样的积习残余?” 马克的话让我吃惊,“ 你能举个具体例子吗?” 我进一步要求道。

马克皱起眉头想了想,“ 一时间倒是说不出一个具体的例子,如果你去几个不同地区的酒吧,和当地人一起喝酒聊天,在他们的言谈举止中,你就能体会到我说的意思。”

“ 那是不是可以这样说,在许多英国人的心目中,对曾经的贵族和今天的权贵还残留着一份尊敬,许多人内心还隐藏着一种对精英服从的本能,而这样的情感今天的澳洲人是不会有的。” 我的酒量太差,不可能去酒吧和当地人把酒言欢,只能开动脑筋凭空想象。

“ 你还真说的不错,我在澳洲就感觉到当地人不分职业,经济状况,家庭出身都能坦坦荡荡地打成一片。” 马克露出赞许的神色。

” 我到澳洲不久,就感觉到这一点,我非常喜欢澳洲人人平等的兄弟氛围。但是在我待满6周离开澳洲时,却吃惊地发现完全接受了平等概念的澳洲人,还没有残留着等级观念的英国人活得更轻松自在。” 马克进一步发挥道。

“ 有这样的事情?!你有什么证据这样讲?” 我吃惊地质问。

“ 当然有证据,说实话当我第一次认识到这一点,非常震惊。” 马克胸有成竹地回答我。“ 在自杀率和精神疾病发病率这两项指标上,英国都远远低于澳洲。我举一个极端的例子可以帮助你立刻认识这个问题,回到英国中世纪,大部分人看到一个穷困潦倒的人,会略带同情地想这是一个可怜不幸的人。但是今天的人们则更多会带着道德审判的口吻说,这是一个懒胚或者废物。我还记得你们澳洲人常常会轻蔑地说he or she is a dole-bludger.(这是一个领救济的懒胚)。

这时电话铃声响起,马克朋友的车子来了,他们一起去看当夜的足球赛。我意犹未尽地看着马克离去。在以后好多天的时间里,我不断地回味着马克的评论,还上谷歌去查了英国澳洲自杀率和精神疾病发病率的不同,事实证明马克说的没错,澳洲社会的问题更大,有五分之一的成年人需要精神类药物的帮助。最近新闻头条报道:澳洲人心理健康状况真堪忧,联邦再砸1.6亿填缺。因为最新的研究发现,在不到十年的时间内,一些急诊科10-19岁年轻人的心理健康病例增加了三倍。今天的社会,我们享受着古人们难以想象的物质奢华和人生自由,但是我们真的比古人幸福吗?想到此,卢梭的名句不禁浮上心头:“人是生而自由,却无往不在枷锁之中。自以为是其他一切的主人的人,反而比其他一切更是奴隶。”

今天的社会,我们不再相信神的安排,从小到大所有的教育都坚持不懈地给我们虚构了一个神话 - 这是一个人人平等的社会,一个人只要真正努力,就没有办不到的事情。于是任何一个有自尊心的人看到自己的同学,同事和朋友脱颖而出,就很难不会感到沮丧和挫折,大概这就是自杀率和精神疾病发病率提高的深层原因吧。

虽说有志者事尽成,而无情的社会现实是一个普通人希望变成比尔盖兹的难度,一点不比15世纪的英国农夫想晋级贵族容易。资本主义体系和六合彩差不多,必须有众多的参与者,才能创造出极少数的赢家。但是貌似的机会平等让人人不满现状,个个躁动不安。当年几乎没有一个农夫会以成为贵族作为自己的人生目标,而今天有太多的人渴望在自己的车库里搞出另一个比尔盖兹,但绝大部分人不会中经济头奖,他们的梦想注定破灭。

我们失去了对神的信仰,觉得自己无所不能,相信人人平等,期待努力一定有回报。但是我们真的这样强大吗?我们真的有能力用自己的双肩来承担生活所有的重负吗?我们真的生活在一个平等的社会吗?所谓的成功者都是他们自己努力的结果吗?也许,一切貌似不可质疑的真理都有进一步推敲的必要。也许,放下自己虚幻的尊严,拉低不现实的期许,增加一份同情心,减少一点进取心,是幸福生活的不二法门,真希望有机会和马克进一步讨论下去。

John Rylands 图书馆

曼切斯特街景

 


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跟帖(25)

gx123

2021-07-20 15:27:54

“资本主义体系和六合彩差不多,必须有众多的参与者,才能创造出极少数的赢家”。。深刻至极

南半球

2021-07-20 16:15:13

感受文化的熏陶和不同,是旅行最迷人之处。

tbridge

2021-07-20 15:38:58

很有意思的讨论

南半球

2021-07-20 16:16:03

“Do you think life is fare?问的好!

tbridge

2021-07-20 16:26:12

不好意思, fair 拼错了

南半球

2021-07-20 17:33:53

匆忙回复,当时没有注意到错字,应该是我说不好意思,对不起。

AnnYuan

2021-07-20 16:05:03

那么美国呢, 和英国, 澳大利亚相比。

南半球

2021-07-20 16:16:56

欢迎美国的朋友们发表意见。

威伯

2021-07-20 21:02:10

美国是个弱肉强食的社会。

咲媱

2021-07-23 12:16:17

美国人其实也有很多种不同的看法,国家大了什么人都有,但是大多数更平和,不会太在意平等的问题,更在意的是享受生活。

bonbonlei

2021-07-20 22:53:39

我感觉欧洲人更平等,对待弱者更宽容。美国相对更‘自私’一些。这里的自私是一个中性词。

南半球

2021-07-21 15:20:49

美国贫富差距大,但是经济更具活力,科技创新也厉害。

ahniu

2021-07-21 08:54:40

政府对穷人越好,穷人越多。

南半球

2021-07-21 15:21:23

如何平衡不容易。

llarry

2021-07-21 12:34:05

英国人等级观念确实很深,不过他们好像无所谓,还一直供着个女王和王室。欧陆人的平等观念更强烈,宁可大家一样穷。

南半球

2021-07-21 15:22:38

北欧国家好像也都供着王室。

bonbonlei

2021-07-22 10:45:34

英国王室自食其力的,不是英国人养着。他们的把自己的资产交给政府,政府从其中按比例拨给他们。

二胡一刀

2021-07-21 13:38:54

美澳地广人稀,人的生活更加独立,不好的一面就是人与人的心理距离太大,人本质上是群居动物,孤独容易引起心理问题。

南半球

2021-07-21 15:23:51

澳洲虽说地广人稀,但86%以上的人口还是集中在城市里。

Backcountry

2021-07-21 19:17:16

Well, 欧洲2千年来的贵族制度让贵族,特别是近代上层精英在优越的背后坚信自己是普世的领导者和拯救者,

南半球

2021-07-22 04:01:25

有道理!

erhei8084500

2021-07-22 08:12:00

美国大部分人都住在小镇里,这就是美国和其他国家,加拿大,澳洲和欧洲的不同。

南半球

2021-07-22 16:40:32

是吗?我还以为大城市里人更多。

laoyangdelp

2021-07-26 13:46:26

加拿大和澳洲一样,可居住地很少

南半球

2021-07-27 02:15:42

对,看看面积很大,但是绝大部分的土地不适合居住。